无人机新战场:寻找载人火星计划登陆点
发布时间:2015-07-31   浏览:428 views   调整大小: 16px  14px  12px

据国外媒体报道,美国宇航局NASA近期公布了第一架能够在红色火星飞行的无人机。美国宇航局认为无人机可以为本世纪20年代的火星载人航天任务寻找合适着陆点。此外,

NASA计划在地球海拔3万米的高度模拟火星大气来测试无人机。
美国宇航局认为无人机可以为本世纪20年代的载人火星航天任务寻找着陆点。
无人机的原型被称为“用于火星登陆的初步空气动力学设计研究”,简称Prandtl-m。它是一种可折叠的飞翼式飞机,计划于今年晚些时候由高空气球带入高空后进行测试。NASA

的阿姆斯特朗首席科学家和Prandtl-m的项目经理鲍尔斯(AI Bowers)告诉媒体:“为了模拟火星大气的飞行条件,Prandtl-m将在海拔大约3万米的高度由高空气球释放。”

这次测试可以验证飞机在这种条件下将如何工作,从而帮助科学家改进无人机的设计,使它可以被折叠放入未来火星探测器减速伞内的3 u立方体卫星。立方体卫星是一种用于

太空研究的微型卫星,它的每个维度大约只有10厘米,3 u则是指三个维度。
飞行中的无人机
鲍尔斯说:“无人机将是减速伞弹出的压舱物的一部分,减速伞可以帮助火星探测器在火星着陆。无人机不仅能在火星大气飞行,还能滑翔着陆。Prandtl-m可以飞过可能的未

来宇航员火星着陆点,然后将非常详细的高分辨率照片发回地球,以告诉科学家不同着陆点的好坏。”
作为减速伞内立方体卫星的压舱物,Prandtl-m不会带来额外负重,也就不会增加火星载人登陆任务的成本。进入火星大气后,Prandtl-m就会脱离火星探测器,开始执行自己

的任务。鲍尔斯说:“离开火星探测器后,无人机将先飞行大约10分钟。最终,无人机将从火星表面600米的高度开始滑行着陆,这个过程的滑行距离大约为32公里。”
在执行火星任务前,科学家首先需要在地球上确定无人机的结构。鲍尔斯说:“夏季,很多社区大学的大学生将帮助我们设计、建造飞机,他们会协助我们完成第一阶段的任

务。我们将制造一些无人机模型,并让它们在不同寻常的海拔上工作,以观察它们能否在普通飞机无法正常工作(从折叠状态变回到正常状态)的条件下工作。当然,我们期望它们

可以正常工作。”
鲍尔斯还说:“当前无人机原型展开后的翼展为61厘米,重量不到一斤。而火星重力只有地球的38%,因此地球上2.6斤的无人机在火星上只有1斤重。无人机由复合材料(玻璃

纤维或碳纤维)制作。我们认为这种特殊设计可以在弹射产生的非常规条件下,让折叠无人机获得最好恢复。如果Prandtl-m能够完成137000米的高空滑翔飞行,那我认为它很有可

能被美国宇航局挑中,进而随火星探测器飞向火星。”

整理:玻璃钢电缆支架

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